Leche materna humana ayuda a matar el virus que causa COVID-19, aseguran expertos chinos

septiembre 29, 2020

 

China 



Un equipo de investigadores de Beijing ha estudiado el efecto de la leche materna humana en células expuestas al virus SARS-CoV-2 y ha comprobado cómo mata a la mayoría de las cepas vivas del virus.

La leche se había recogido en 2017, mucho antes del inicio de la pandemia, y los tipos de células analizados variaron desde células renales animales hasta células pulmonares e intestinales humanas jóvenes.

En Alemania, virólogos detectaron por primera vez el nuevo coronavirus en la leche materna de una paciente de COVID-19.

De acuerdo con el equipo dirigido por el profesor Tong Yigang de la Universidad de Tecnología Química de Pekín, la leche materna consiguió “bloquear la adhesión viral, la entrada e incluso la replicación viral posterior a la entrada“.

Este hallazgo, publicado en dos artículos de Biorxiv.org, contradice la forma de actuar en un principio en Wuhan, ciudad china donde se detectó el virus por primera vez.

Señalan informes en febrero que allí a los recién nacidos se les separó de sus madres que dieron positivo y fueron alimentados exclusivamente con leche de fórmula.

También el Centro para el Control de Enfermedades de Estados Unidos aseguró en su momento que los bebés amamantados por madres positivas en COVID-19, incluso, sospechosas de padecerlo también deberían ser considerados portadores “sospechosos”.

Este último estudio de Pekín respalda la postura de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que las madres deben continuar amamantando incluso si tienen COVID-19.

La OMS hizo un seguimiento hasta junio a 46 mujeres positivas en COVID-19 de varios países que amamantaban a sus hijos. En aquella investigación, se detectaron genes virales en la leche de tres madres, pero no hubo evidencia de infección. Solo un bebé dio positivo y no se pudo descartar la transmisión por otros medios.

En el estudio llevado a cabo por la Universidad de Tecnología Química de Pekín, los investigadores mezclaron algunas células sanas en la leche materna humana, luego lavaron la leche y expusieron las células al virus.

Los científicos comprobaron que casi no había unión viral o entrada a estas células e, incluso, se detuvo la replicación viral en células ya infectadas. Su conclusión fue que la infección podría ser inhibida por la leche materna, al igual que tiene efectos supresores sobre bacterias y virus como el VIH.

Aunque Tong y sus colegas sospechaban que el coronavirus era sensible a algunas proteínas antivirales conocidas en la leche, como la lactoferrina, encontraron que ninguna de las proteínas funcionó como se esperaba. En cambio, se dieron cuenta que el ingrediente más parecido para inhibir el virus era el suero, que contiene varias proteínas diferentes.

El suero de leche de vaca y cabra fue capaz de suprimir las cepas virales vivas en aproximadamente un 70 por ciento, según este estudio, en comparación a la eficacia del suero humano, que alcanzó casi el 100 por ciento.

Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) encontró que, de 46 muestras de leche materna de madres con el virus, 43 dieron negativo, mientras que tres dieron positivo por partículas.

A través del Colectivo Global de Lactancia Materna, la OMS señala que no se ha detectado coronavirus activo en la leche materna, es decir, no se ha demostrado su transmisión a través de la lactancia.

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